Se baigner en santé

Bien que la qualité des eaux du fleuve se soit grandement améliorée depuis les vingt dernières années, il serait faux de dire que la baignade est possible et sécuritaire en tout lieux. Voici les principaux aspects dont on doit tenir compte afin de pratiquer la baignade en toute santé et en pleine sécurité.

La qualité bactériologique de l’eau

La qualité bactériologique de l’eau est l’un des premiers paramètres à vérifier avant de se lancer à l’eau. En fait, la présence de coliformes fécaux (bactéries) dans l’eau représente un risque pour la santé à plusieurs niveaux. Avaler de l'eau contaminée constitue la principale voie d’exposition à ces micro-organismes. Ceux-ci peuvent aussi pénétrer dans l'organisme par les oreilles, les yeux, le nez ou par une écorchure de la peau. Dans certains cas, le simple contact avec la peau peut aussi devenir une voie d’exposition. Les problèmes les plus fréquents sont les infections gastro-intestinales comme la diarrhée, les infections des voies respiratoires supérieures, des yeux, des oreilles, du nez ou de la gorge, de même que les infections de la peau.

Cette contamination bactérienne de l’eau provient principalement des eaux usées rejetées par les stations d’épuration qui ne désinfectent pas leurs eaux. Elles peuvent également provenir des débordements des réseaux d’égouts par temps de pluie.

Le Programme d’assainissement des eaux usées du Québec a permis une amélioration notable de qualité de l’eau du fleuve Saint-Laurent depuis les années 80. À plusieurs endroits, la qualité bactériologique de l’eau est assez bonne pour permettre la baignade, tandis qu’à d’autres, elle laisse encore à désirer. Afin de connaître la qualité de l’eau en différents lieux du Fleuve au pourtour de Montréal, visitez le site Internet du Réseau de suivi des milieux aquatiques www.rsma.qc.ca.

La sécurité

Il est bien connu que certains endroits posent un risque pour la sécurité en raison des courants et des remous, par exemple. Ce faisant, il est toujours plus sécuritaire de se baigner là où les aménagements le permettent et en présence d’un sauveteur. Malheureusement, ces aménagements sont peu nombreux à Montréal.

Revendiquons donc un meilleur accès au fleuve !